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PHySE : Waterborne Pathogens, Health and Environment

par Eric Eusebe - publié le , mis à jour le

Team leader :

Estelle JUMAS-BILAK

Team members

Keywords :

Pathogens, Bacteria, Pathogen dynamics, Adaptation

Research summary

Today infectious diseases affect over a billion people and are responsible for 15 million deaths per year. Infections due to the use of unsanitary water are commonplace, especially in developing countries where climate change and socioeconomic factors have a strong impact on waterborne human infections. In developed countries, some ecosystems are particularily vulnerable to climate change and to industrial, agricultural, food and hospital related pollution. This is the case for the Mediterranean coastal region and lagoons, which are impacted by violent climatic events and an increase in population density, leading to the perturbation of microbial communities at the origin of infectious risk in these aquatic ecosystems.

Water is also a vector for the propagation of microorganisms in technological niches, such as various water and wastewater treatment systems. These systems favour the emergence of antibiotic-resistant bacteria and pose a serious infectious risk for vulnerable individuals. Hospitals and their water distribution systems form a particular ecosystem, at the origin of 10 to 20% of nosocomial infections. Hospital-acquired infections currently have the highest morbidity and mortality in France.

Research on microbial communities and their dynamics in vulnerable ecosystems and technological niches facilitates the identification of conditions leading to the emergence of pathogens and infectious risk and the development of prevention strategies in the fight against waterborne pathogens.

Current projects

La région de Montpellier est un territoire qui présente :

1) des épisodes climatiques brutaux modifiant les niches des micro-organismes,

2) une forte démographie,

3) un hôpital de 2700 lits situé en ville et dans une zone de débordement,

4) une interface rapprochée entre les niches « technologiques » (ville, hôpital, etc.), les eaux douces, les eaux saumâtres et la mer.

Ces conditions sont des facteurs de déséquilibre de niche pouvant favoriser l’émergence de pathogènes et leur résistance. Nous pensons que ce système particulier peut soutenir une réflexion intégrative prenant en compte les systèmes microbiens dans leurs environnements pour mieux comprendre la dynamique des agents infectieux et ainsi prévenir le risque infectieux.

Notre objectif est de comprendre les mécanismes d’adaptation des bactéries environnementales hydriques pathogènes de l’homme afin d’expliquer et de prédire leur émergence, leur résistance, leur transmission et leur comportement épidémique.